簡單的紙杯套與文森特·梵高的《星夜》和安迪·沃霍爾的《坎貝爾的湯罐》位於同一棟建築物中,它不在紐約現代藝術博物館(MoMA)的咖啡廳,而是在珍藏有價值百萬美元的藝術品的博物館中,如果您覺得紙杯套不合適備放在博物館中,那就錯了,紙杯套的天賦也使它成為百萬美元的物品。

對於許多人而言,如果沒有在附近的咖啡廳排隊買杯咖啡,那就不叫早晨,看著咖啡師衝忙的做咖啡,並在上面套上一個紙杯套,這是一種平凡、簡單的動作,但是如果沒有這個杯套,我們的咖啡文化將會發生什麼事?2005年,現代藝術博物館(MoMA)為展示“現代美國咖啡”傳統的巧妙設計致敬,因為它為“ SAFE:設計承擔風險”展覽提供了標準咖啡杯套,其特色是為了保護產品。 該杯套在MoMA佔據重要地位,與Post-It筆記,Bic筆和創可貼一起被稱為“謙虛的傑作”。

“納入的理由非常簡單:解決常見問題的良好,明智、必要、可持續的解決方案(按照當時的標準),” MoMA的杯套策展人Paola Antonelli說。“即使尺寸和價格適中,但這些物品是設計中必不可少的傑作,值得我們讚賞。”

就像其他“不起眼的傑作”背後的發明家一樣,杯套背後的人不是藝術家,而是創新者。 傑伊·索倫森(Jay Sorensen)於1991年發明了Java Jacket ,以解決熱飲容易燙傷的常見問題。這個想法出現在1989年,當時他在前往女兒上學的路上從一家咖啡店開車駛過,一次咖啡溢出燒傷了他的手指,使他將一杯燙傷的咖啡放到他的腿上。 當時,自從關閉他在俄勒岡州波特蘭市的家族服務站以來,他一直在努力作為一名房地產經紀人。 雖然咖啡的意外很不幸,但這給了他一個創新的想法:旅途中必須要一種更好喝咖啡的方法。

索倫森(Sorensen)的一位前輩已為這種可盛放熱飲料的杯子申請了專利。 (圖片由美國專利商標局提供)
索倫森(Sorensen)的一位前輩已為這種可盛放熱飲料的杯子申請了專利。 (圖片由美國專利商標局提供)

Sorensen最初著手設計一種可以代替紙杯和聚苯乙烯泡沫塑料杯的隔熱杯,隨著美國各地城市開始禁止聚苯乙烯食品容器,這些杯子正逐漸被淘汰,但是他無法找到一種為客戶包裝杯子的其他方法,套疊和折疊都行不通,他還推斷出,並非所有的咖啡飲料都需要那麼多的隔熱材料。 他的研究表明,在咖啡店出售的飲料中,只有30%到40%需要紙杯以外的保護,例如冰的咖啡飲料和溫的拿鐵咖啡都不需要。

索倫森(Sorensen)無法說出他是如何想到杯套的,他說:“這是一種演變。” 由於價格原因,他在將瓦楞紙成型後使用壓花刨花板或掛麵紙板。 (星巴克在索倫森獲得專利後獲得了自己的專利,他們在杯套內側使用了較昂貴的瓦楞紙,在外側使用了光滑的紙。)

索倫森(Sorensen)的咖啡套筒隔熱材料的特寫鏡頭在他的專利文件中。 (圖片由美國專利商標局提供)
索倫森(Sorensen)的咖啡套筒隔熱材料的特寫鏡頭在他的專利文件中。 (圖片由美國專利商標局提供)

他給他的發明起了醒目的名字Java Jacket,索倫森向俄勒岡州的連鎖店Coffee People進行了首次出售,幾週後他去了西雅圖的咖啡貿易展覽會,就在短短30分鐘內賣出了100箱。“我就像搖滾明星一樣,” 索倫森說。

那時起就快速成功,僅在第一年就吸引了500多家需要咖啡杯套的客戶。如今,每年大約售出10億個Java Jacket給1,500多個客戶。

索倫森對這樣大量的需要不感到驚訝,因為這些問題很普遍,而且解決的方法很簡單。“我周圍的人都感到震驚”他說“我不是。”

儘管索倫森現在已經是最成功的人之一,但他並不是第一個獲得杯套專利的人,設計可追溯到1920年代的類似作品。James A. Pipkin在1925年的設計是用在內有冷飲的玻璃瓶中的套筒,愛德華·R·艾格(Edward R. Egger)於1947年申請了“便攜式杯墊”的專利,該杯墊可裝在杯子上。

1920年代的一種設計,用於裝冷飲的玻璃瓶。 (由美國專利商標局提供)
1920年代的一種設計,用於裝冷飲的玻璃瓶。 (由美國專利商標局提供)
 Egger的咖啡杯便攜式杯墊專利。 (圖片由美國專利商標局提供)
Egger的咖啡杯便攜式杯墊專利。 (圖片由美國專利商標局提供)

資料出處: https://www.smithsonianmag.com/arts-culture/how-the-coffee-cup-sleeve-was-invented-119479/