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印前設計是印刷製程三個步驟中的第一個,印前工作最重要的工作是將印刷品版面的物件─圖、文、線條或表格等正確的準備安排好,以用相關設計軟體製作完成並輸出製成印版,以利後續印刷使用,特別是平版印刷或其至是柔版、凹版或網版。

印前設計雖然工作只到印版完成,然而在設計時亦需考量印刷與後加工的做法與侷限,例如編排書籍時除了頁面內容的設計外,印刷使用的油墨種類、紙張適性、開數大小以及後加工方式等變數都需要印前或是編輯企劃時納入考量,相較於上機印刷或是後加的操作,印前設計或編輯企劃所需考量的層面則更為全面與廣泛。

(一)印前設計使用軟體

編排設計或印前工作所使用的軟體有排版軟體、設計軟體、影像處理軟體、校稿與文件輸出交換軟體、文書軟體與輸出打樣和 RIP 軟體。

編排流程中最為核心的是排版軟體(InDesign),排版軟體特色在於長文件的編排功能,尤其是書籍、雜誌或報紙編排時,使用排版軟體可以快速、有效而且一致性的完成編排設計工作,特別是著重文字嚴謹編排或是大量高解析圖片時的處理,更能穩定且快速的完成任務,處理印刷油墨與色彩的功能也是最為專業與完整,甚至電子書製作或是數位內容的製作,仍以排版軟體為核心。除了編排設計功能外,還需有強大與可信賴的輸出列印能力,面對動輒上千本的印量,可靠的輸出能力是極為重要的。

設計軟體是繪製向量圖像或是單頁設計的軟體(Illustrator/CorelDraw),設計軟體具有許多現成的工具,例如筆刷、圖樣等,所產生的圖像檔案格式為向量特質,向量的圖像通常所占的儲存空間小,編排時可任意放大縮小,不會解析度的問題;影像處理軟體是用來修改或編輯點陣式圖像用,圖陣式圖像是由大量的像素(Pixel)所構成,大都由拍攝或掃描方式產生,影像處理軟體常用來調整色調、明暗反差、去除髒點、製作合成等特效,點陣式圖像需在印前或編輯設計時即決定好所需的解析度,以免印刷時產生圖像品質不佳的問題。

校稿與文件輸出交換軟體則是因應跨平台、高品質輸出結果、校稿等功能的軟體(Acrobat),其檔案格式為 PDF,業己成為目前輸出的唯一標準,排版完成的文件現今的做法都會轉存為 PDF,PDF 的優點除了可確保與印刷結果相同外,還可以精準的預測印刷色彩,加上跨作業系統與校稿的功能,近年來己成為編排設計中不可或缺的軟體;文書軟體指的是文書處理軟體(Word),主要是用於文字稿的撰寫使用,適當的文書處理方式可大幅增進排版的效率,同時降低文字方面的錯誤率;輸出打樣和 RIP 軟體是數位打樣或輸出列印所使用的伺服器軟體,可優化輸出結果或增進列印的效能。

(二)印前與編輯設計趨勢

印前設計或是編輯流程基於數位化與雲端化的影響,所使用的設備環境或操作人員的專業素養亦隨之調整。

1、數位輸出設備的提升與應用:數位設備的特質在於快速、可變與依需,短版印刷或是少量的印量不斷被數位所取代,而數位輸出的列印速度與印量的損益平衡點也不斷的往傳統或平版印刷移動。

2、多元的專業能力素養:因應數位內容製作或是數位與印刷同時製作的流程或需求,印前或編輯的專業能力不再只是圖文的整合,甚至網頁、動畫、影片或聲音等物件的能力也需要培養。

3、數位科技的應用:不論內容載具、檔案格式、溝通管理方式等,數位科技已全面性的改變工作流程或型態,顯示、閱讀或是校稿不局限於電腦螢幕,溝通或企劃方式也可應用網路或社區軟體,熟悉數位科技更能勝任工作需求,同時提升工作方法與促進工作效能。

4、雲端化的流程:網路雲端技術的成熟,改變了印前或編輯設計的流程與做法,例如檔案的儲存與交換或是數位內容的發佈方式,甚至未來雲端化的工作平台等使得編輯或印前都加便利。

5、跨平台與系統差異的最小化:早期不同的作業系統或軟體都是流程上重大的挑戰,尤其 PDF 的標準製程與跨平台系統的程式語言,解決了平台、系統或是不同版本之間的問題。

更快速、更複雜、重視美學、更多雲端數位科技的應用是未來編輯或是印前的需求與挑戰,在快速多變的環境,如何解決或善用科技所產生的需求與問題,即可在這個快速變遷的領域拔得頭籌。